NIEUWS

Klant van de maand: Gé Simons vervoert waarden en normen naar een succesvolle toekomst

Transportbedrijf Gé Simons is een toonbeeld van een logistiek dienstverlener die een consistente groei kent door vast te houden aan eigen interne waarden. Frank Simons (Eigenaar) en Jean-Pierre Wander (General Manager) loodsen jullie doorheen de geschiedenis van het bedrijf en geven het belang van imago weer in deze hypercompetitieve markt.

Een bescheiden begin

In welk jaar werd uw transportbedrijf opgestart?

Frank Simons: Het bedrijf is door mijn vader in 1964 opgericht; hij is toen gestart met 1 auto.

Welke transportopdracht is u het beste bijgebleven in de lange geschiedenis van het bedrijf en waarom?

Frank Simons: Hierbij denken we niet specifiek aan één opdracht, want er zijn ons diverse mooie en uitdagende opdrachten bijgebleven, maar wij zijn wel bijzonder trots op het feit dat wij de klant die erbij was vanaf het begin in 1964 nog steeds een van onze belangrijkste opdrachtgevers mogen noemen. Zoals net vermeld, is mijn vader begonnen met 1 oplegger voor het transporteren van cement in opdracht van Heidelberg Cement. Nu, 54 jaar later werken beide bedrijven nog steeds samen. Deze lange relatie geeft aan wat GÉ SIMONS als bedrijf betekent voor klanten, maar ook wat de klanten voor GÉ SIMONS betekenen. Het zijn deze langdurige relaties die aantonen dat we nog steeds op de goede weg zijn.

Wat is de grootste mijlpaal dat uw bedrijf bereikt heeft doorheen de jaren?

Frank Simons: We hebben 2 onderdelen waarop we zeer trots zijn. De ontwikkeling  van transportonderneming naar logistieke dienstverlener waarbij verschillende transportactiviteiten alsmede warehousing en silo-opslag worden aangeboden. De transportactiviteiten richten zich op bulktransporten, waarbij zowel droge bulk (petrochemische industrie en cement) als het transport van (cryogene) gassen tot onze portfolio behoren. Ten tweede zijn we trots dat we nog steeds een gezond familiebedrijf zijn. 

Inderdaad! Gé Simons is nog steeds een familiebedrijf. Dit lijkt een bewuste keuze. Voorzien jullie hierin een verandering naar de toekomst toe?

Jean-Pierre Wander: Wij zijn er trots op dat GÉ SIMONS een familiebedrijf is en dit ook blijft. Door de korte lijnen zijn we in staat snel in te spelen op vragen van onze opdrachtgevers en worden er snel besluiten genomen.

Jullie zijn als bedrijf gestart in het vervoer van cement. Hoe groot is het aandeel van het droge bulkvervoer in jullie huidige onderneming?

Jean-Pierre Wander: Het droge bulkvervoer voor de petrochemische en cement industrie (inclusief de intermodale transporten)  neemt 80% van onze capaciteit in beslag. Het overige aandeel van onze transportactiviteiten wordt volledig ingenomen door het vervoer van (cryogene) gassen.

 

Wij zijn er trots op dat GÉ SIMONS een familiebedrijf is en dit ook blijft.

Jean-Pierre Wander

 

---

Het belang van imago

U kocht dit jaar alleen al 23 voertuigen aan voor bulktransport. Zijn jullie het voertuigpark aan het verjongen?

Jean-Pierre Wander: Eigenlijk hebben we dit jaar in totaal al 45 nieuwe voertuigen aangekocht, want ook een aantal trekkers zijn vernieuwd. Dit doen we ongeveer om de 4 jaar, dit betekent dus dat we jaarlijks ca. 25 tot 30 trekkers vervangen. Door deze continue investeringen verjongen we niet alleen het wagenpark, maar vergroten we ook onze capaciteit in deelmarkten waarin we willen groeien.  Na de crisis zijn we hier weliswaar voorzichtiger mee omgesprongen, maar toch vinden we dergelijke verjonging belangrijk om het imago van ons bedrijf hoog te houden. Ook de vaste subcontractors waarmee we samenwerken maken veelal gebruik van het Gé Simons materieel. Dit moedigen wij aan. Zo beschikt onze fleet over één identiteit en dezelfde richtlijnen over alle werknemers en voertuigen heen.

Een groot aantal voertuigen uit deze fleet bestaat uit LAG-voertuigen. Hoe lang werkt u ondertussen al samen met LAG Trailers?

Frank Simons: Ondertussen werken we al ongeveer 50 jaar samen met LAG Trailers. We hebben het merk voor het eerst gecontacteerd voor de aankoop van cement onderlossers. Wij kochten onze eerste voertuigen tijdens deze periode van een andere fabrikant die al een tijdje niet meer actief is.

Waarom kiest u ervoor om met LAG samen te werken? – Hoe zijn uw ervaringen met het LAG Trailers team & producten?

Frank Simons: We baseren onze keuze op meerdere redenen. LAG heeft ons overtuigd met de algehele kwaliteit van de organisatie. Het merk straalt eenvoudigweg betrouwbaarheid uit en voorziet ons van een goede dienst na verkoop met een vakbekwame serviceafdeling. Uiteraard bevindt het bedrijf zich ook op een ideale locatie.

Jullie hebben een mooie fleet, maar hoe zit het met de chauffeurs? Hier is momenteel een gebrek aan. Hoe proberen jullie dit probleem op te lossen voor het eigen bedrijf?

Frank Simons: Gé Simons bekijkt dit probleem vanuit verschillende hoeken. Wij bouwen op dit moment aan een eigen Driver Academy met eigen Mentor Drivers (per type transport) en een Driver Coach. Deze collega’s zijn dagelijks bezig om onze chauffeurs support en training te geven in de (technische) uitdagingen waarmee zij te maken krijgen. Dit werkt drempelverlagend voor chauffeurs van andere industrieën om bij GÉ SIMONS te komen werken.

Tevens is het belangrijk dat je eigen chauffeurs enthousiast zijn. Dit maakt andere chauffeurs ook enthousiast om bij GÉ SIMONS te komen werken.

Naast jullie fleet beschikken jullie ook over een groot aantal certificeringen met verschillende doeleinden. Biedt dit jullie bedrijf een meerwaarde? Is hier ook specifiek vraag naar vanuit de markt?

Jean-Pierre Wander: Dit is een bewuste keuze vanuit GÉ SIMONS. We willen ons onderscheiden door het bieden van betrouwbare, flexibele en vernieuwende diensten. Het bezitten van meerdere certificaten heeft als doel om steeds voorop in de markt te bewegen. Wij willen de klanten een zo volledig mogelijke service aanbieden.

 

LAG heeft ons overtuigd met de algehele kwaliteit van de organisatie. 

Frank Simons

 

---

Strategische samenwerkingen

Hoe verloopt de samenwerking tussen jullie beiden? Proberen jullie uit elkaars vaarwater te blijven of worden steeds alle beslissingen samen genomen?

Frank Simons: Jean-Pierre is  General Manager. Hij startte in september 2017 bij GÉ SIMONS. Ik kan je garanderen dat de samenwerking zeer goed verloopt.   
Jean-Pierre Wander: Frank en ik zijn dagelijks met elkaar in overleg. De lange termijn visie is voor ons beiden duidelijk en voor mij is het fijn om de historie van het bedrijf als ook de ervaring en kennis van Frank mee te kunnen nemen in beslissingen
Frank Simons: Ik deel mijn know-how die ik heb verzameld doorheen de jaren en Jean-Pierre is ‘de frisse wind’ in de organisatie. Zijn doel is om nieuwe inzichten te verstrekken. Het uiteindelijke doel dat we samen willen bereiken is het versterken van ons marktaandeel en daarbij ook het imago van GÉ SIMONS.

Ook belangrijk te weten is dat Chantal (nvdr. de echtgenote van Frank Simons) ook zeer actief is in het bedrijf. Zij houdt zich onvermoeibaar bezig met o.a. kwaliteit en veiligheid. Ze is tevens intern veiligheidsadviseur. Met ons drieën vormen wij een sterk team binnen het bedrijf, natuurlijk in combinatie met alle GÉ SIMONS medewerkers.

Naast de interne coöperatie zijn er natuurlijk ook een aantal externe partnerships. In 2013 namen jullie de activiteiten van Dahm Gaslog in de Benelux over. Welke strategische keuze lag hierbij aan de basis?

Jean-Pierre Wander: De overname van deze activiteiten werd gedaan vanuit de ambitie om in deze deelmarkt van gastransport in de Benelux te blijven groeien. Verder kunnen we hierdoor onze locatie in Luxemburg verder inzetten als steunpunt van de ontwikkeling van andere transportactiviteiten.

O.a. in Italië werken jullie nauw samen met Effepierre. Hoe verloopt die samenwerking precies? Welke voordelen halen de verschillende partijen uit deze partnership?

Frank Simons. Het is voor ons belangrijk dat we beschikken over een lokale vertegenwoordiging. Dit zorgt steeds voor een heldere en duidelijke communicatie. De aansturing van alle activiteiten geschiedt wel nog steeds centraal vanuit Hilvarenbeek.

Is dit het gewenste model voor Gé Simons om schaalvergroting te bereiken?

Jean-Pierre Wander: Ja. Dit is de wijze tot schaalvergroting die wij prefereren. De lokale vertegenwoordiging en de aansturing vanuit Hilvarenbeek maakt van dit systeem het gewenste model.

Zijn jullie van plan om verdere groei door middel van overnames activiteiten van derden te bewerkstelligen?

Frank Simons: Gé Simons geniet van een mooie organische groei door eigen activiteiten. Maar indien nodig kijken we ook naar de mogelijkheden voor overnames van externe bedrijven. De activiteiten dienen wel steeds te passen in de strategie van GÉ SIMONS. Daar mag geen discussie over bestaan.

Wat zijn de effectieve toekomstplannen van het bedrijf? – Welke doelen wilt u op lange termijn bereiken?

Jean-Pierre Wander: Als Gé Simons willen we ons onderscheiden op het aanbieden van logistieke diensten op een hoog niveau. Deze visie steunt op 4 pijlers. Betrouwbaarheid, flexibiliteit, innovatief vermogen, maar ook rentabiliteit. Net zoals bij LAG Trailers is betrouwbaarheid naar de klanten toe het hoogste doel dat wij als bedrijf willen bereiken. Dit doen we door stevig te investeren in de overige pijlers. Deze groei willen we realiseren waarbij we onze normen en waarden als familiebedrijf blijven borgen.

Jullie hebben een positieve blik op de toekomst. Maar wat zijn nu eigenlijk de grootste obstakels waarmee u momenteel te maken krijgt?

Frank Simons: De beschikbaarheid van chauffeurs is, zoals eerder al vermeld, een obstakel op dit moment. Verder hebben te maken met een structurele uitdaging: de ongelijkheid in de Europese regelgeving m.b.t. loonkosten; dit treft niet alleen Gé Simons maar wel de hele transportsector. Ook hier moet je als bedrijf een gepaste reactie op vinden, uiteraard zonder de eigen waarden te verloochenen.

Om af te sluiten willen we graag weten hoe je jezelf dagelijks oplaadt om er steeds weer in te vliegen? Het runnen van zo’n bedrijf kan soms toch een zwaar proces zijn.

Jean-Pierre Wander: Als organisatie hebben we een aantal doelen gesteld die we in de komende jaren willen realiseren. Als we dan stappen voorwaarts maken in de ontwikkeling van de organisatie om deze doelen te realiseren, geeft dit natuurlijk voldoening. Daarnaast is er ruimte om met elkaar te kunnen lachen, wat het plezier in het werk vergroot.

Frank Simons: Ik ga volledig akkoord met wat Jean-Pierre zegt, maar haal ook kracht en energie uit mijn regelmatige ochtendloop. Ik doe dit steeds in de zeer vroege ochtend en dit zorgt echt voor een kickstart van mijn dag. 

Aantal werknemers 150 + 25 subcontractors
Aantal chauffeurs 135 chauffeurs 
Opgericht in 1964
Aantal opleggers Circa 260 opleggers - Ca 110 st opleggers (Bulk & Gas), 120 st containers, 15 st kip-containerchassis & 15 Cement onderlossers
Type opleggers Bulkopleggers, onderlossers, kipcontainerchassis, gastankers
Eerste aankoop bij LAG Trailers 1979
Transportgoederen

Petrochemie, Mineralen, Feed, Cement & Cryogeen gas

 

 

Klant van de maand: Gé Simons vervoert waarden en normen naar een succesvolle toekomst
08 maart 2019